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[人物]中国聋教育的先行者——安妮塔·汤普森·米尔斯夫人 [复制链接]

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离线张掌柜
 

只看楼主 倒序阅读 使用道具 楼主  发表于: 2013-04-18









  中国聋教育的先行者——安妮塔·汤普森·米尔斯夫人在烟台的故事

  1887年,在烟台北部小城登州(今蓬莱)丹崖山下的一座平房里,诞生了中国第一所聋校:登州启喑学馆。它是烟台市聋哑中心学校的前身,中国的聋教育由此开始。
  登州启喑学馆后迁烟台,先后改名为烟台启喑学馆、烟台启喑学堂和烟台启喑学校。在那个多数听力健全孩子尚无缘接受教育的年代,烟台启喑为许许多多的聋孩子开启了崭新的人生,使他们“且得人生快乐,毕业以后,能写能算,能谋生计,自立自养,不再专靠别人”;烟台启喑堪称中国聋教师资的“黄埔军校”,全国很多聋校的创办者最初都是在这里接受的培训;烟台启喑编写了中国最早的聋校教材《启喑初阶》;烟台启喑为聋女孩接受教育提供了可能,又聋又盲的中国女孩王凤英经过烟台启喑的培养,被美国人称为“中国的海伦·凯勒”……
  而今,我们不禁更加感念烟台聋校的创始人——安妮塔·汤普森·米尔斯夫人。    

  爱情与使命

  1884年11月25日,美国姑娘安妮塔·E·汤普森远涉重洋来到烟台,与大她24岁的美国传教士查尔斯·罗杰斯·米尔斯先生结为伉俪,成为他的继室夫人。为爱情而来的米尔斯夫人,更肩负着一项天赋的使命:让中国的聋人也能受教育。
  事情还得从头说起。米尔斯先生自1862年就来到登州传教、办学,在当地声望极高。他与发妻所生的孩子中,有一个名叫盖雷的儿子,3岁时因病失去听力。他的发妻1874年因病去世前,留下遗愿,希望丈夫能为中国的聋孩子创造一个受教育的机会。米尔斯先生送儿子盖雷到美国罗彻斯特聋人学校学习时,结识了学校教师安妮塔小姐。而安妮塔正是因为有一个同父异母的聋弟弟,才矢志献身聋教事业的。两人志同道合,他们的爱情,给中国聋教育带来了曙光。

  最早的学生

  初到登州,米尔斯夫人抓紧学习汉语,为创办聋人学校做准备。运用美国人教聋孩子时使用的方法,短短5个周,她就学会了至少由220个汉字组成的190个句子,令她的中文老师大为吃惊。紧接着,米尔斯夫人着手为中国聋孩子编写第一本教材《启喑初阶》。1886年,米尔斯夫妇的第一个儿子出生了,办学筹备工作因此耽搁。孩子一岁时得了严重的痢疾,一只眼睛几乎失明,米尔斯夫人的工作再次被迫中断。儿子康复后,她重新开始筹备办学。1887年,米尔斯夫人用美国罗彻斯特聋人学校“无声工作者”组织赠送的50美元,开始对外招生,次年,学馆取名登州启喑学馆。
  开学之初,只招来两名学生:李三元和刘堂凯。米尔斯夫人分别给他们取名为“世界幸运儿”和“第一个”。刘堂凯进步很快,学会了写700个字,认识1330多个汉字,能分辨出方言在音节上发音轻重的不同。
  那时,中国北方伤寒病流行,其严重后果便是可能导致人全聋或部分耳聋。据米尔斯先生调查估算,中国可能有40多万聋人。当时,中国人并不相信聋人也能接受教育,尽管米尔斯夫妇费尽口舌劝说,仍很少有人愿意把自己的聋孩子送到学馆来。一次,为了劝说一户有钱的中国人送自己的聋孩子来上学,学馆派华人教师李先生带着刘堂凯上门动员。那个家长对刘堂凯书写汉字和理解汉语的能力十分惊讶,但当他们看到刘堂凯能和他们说话,并且通过唇读能看懂他们对他说的话时,却生气地把二人赶了出去,根本不相信刘堂凯是聋孩子,认为所有这一切不过是外国人骗人的把戏。
  经过米尔斯夫妇锲而不舍的宣传,到1890年10月,启喑学馆在校学生达到了6名。    

  寻求外援

  米尔斯夫人的办学资金,主要来源于美国罗彻斯特聋人学校“无声工作者”组织每年赞助的50美元,远远不能满足学馆的日常支出。随着学生数量的增多,米尔斯夫妇计划再建造一处能容纳40-50人的校舍,这就需要大约5000美元的资金。他们再次向美国的聋校和对聋教育感兴趣的人们发出呼吁,寻求资助。
  米尔斯夫人在写给外国友人的信中写道:“我希望看到,中国的聋人工作能由聋人自己去开创!虽然上帝赋予每个人说话的权利,送给每个人一项属于自己的工作,但只有聋人知道,在一个听力正常的家庭里,聋孩子是多么孤独!多么无助!即使是在美国这样一块土地上,也是如此。因而聋人必须伸出手去帮助中国那些至今仍处于孤苦无助中的聋孩子。”
  1892年5月,米尔斯夫妇带着三个孩子返回美国休假。当时,启喑学馆已经有了11名学生。在休假的两年里,夫妇二人走遍了美国,给美国人讲中国,讲中国的启喑学馆。为了呼吁更多的美国聋人关注中国启喑学馆,在离开美国返回中国之前,米尔斯夫人更是写了一封长达万言的求助信,详细介绍了启喑学馆的情况。米尔斯夫妇的宣传取得了很好的效果,在返回中国后,他们陆续收到了国外广泛的经济援助。这次美国之行,不仅带回了经济和道义上的支持,米尔斯先生还将带回的美国大花生成功引种到了登州。这件事,对于中国经济来说有着极大的意义,对整个中华民族的生活都产生了持久的影响。

  悲痛与新生

  就在学馆工作逐渐走向顺利时,不幸发生了。1895年6月21日,米尔斯先生因心力衰竭去世,年仅66岁。因为学馆是由非教会资金支持的,1896年1月31日,米尔斯夫人不得不忍痛关闭学馆,等待机会重新开始。
  机会终于来了。1897年,在美国罗彻斯特聋人学校校长威斯特韦尔特博士的支持下,米尔斯夫人决定重新开办学馆,并将学馆迁到烟台,以利长久发展。1898年2月1日,米尔斯夫人离开生活了14年的登州,动身来到烟台,暂租用烟台通伸旅馆为校舍,改名为烟台启喑学馆。
  然而,正当米尔斯夫人收拾好一切准备开学时,不幸再次降临。她与米尔斯先生惟一的女儿露丝,因患猩红热而突然夭折。这个打击太沉重了,米尔斯夫人陷于极度悲痛之中,但她并没有退缩之意。在埋葬了亲爱的女儿仅仅几天后,她又一如既往地着手准备开学事宜。3月,学馆终于重新开学了,很快便招收到7名学生。
  1899年9月,随着新学年的到来,学馆面临着重大的抉择。因为学馆租用旅馆的期限仅为两年,眼看就要到期了。米尔斯夫人开始思考学馆未来的发展问题。在外国朋友的帮助下,学馆很快与当地银行签订了一份协议,先从银行手中租赁一块地皮,待学馆有了资金,可优先将该地皮买下来。
  事情的进展出乎意料地顺利。学馆在景色宜人的海边买了一块地皮作为校址,1899年11月底,学馆迁到了新校。为了防止别人说学馆在洋化中国聋孩子,米尔斯夫人决定除教学楼外,学馆的房间一律按照中国的风格建造。这是学馆第一次拥有了自己的永久性校舍。     

  募捐!募捐!募捐!

  米尔斯夫人为烟台启喑奉献了近40个春秋,最让她心力交瘁的不是工作,而是学校的经济状况。办学所需的资金,几乎全部依靠米尔斯夫人一点一滴地向中外友人募捐。在她的来往信件中,她无数次地提到了学校困窘的经济状况:
  “……每一个月不再有一笔固定的钱……我不得不强迫自己适应这种变化……一想到我们将陷入到债务之中,我就寢食难安……即使在资金越来越少的时候,我也从来没想过要放弃这项工作。”
  “……由于学校的资金太少,我们决定这个秋天不再招收学生了。但上个星期,一位老师告诉我,如果我们愿意发通知的话,有两个孩子想来上学。我一时不知该怎么办,最后还是给他们发了通知。结果只有一个孩子来了。我永远不会忘记那天早上的情景。那个贫穷可怜的妈妈恳求我收下她的孩子,我说我会的。但我内心却在想,只有上帝知道,他的饭从哪儿来?”
  “从1902年开始,我们的经济状况就十分困窘。面对这种状况,一个人需要有极大的信心才不至于被吓倒。圣诞节所收到的赞助仅够学校维持到1月份。眼见我们就身无分文……”
  为了呼吁人们的关注,争取更多的捐助,米尔斯夫人不停地写着求助信,其言辞恳切,感人至深——
  如,她在一封信中写道:“……中国有几万个聋童,他们太穷了,付不起学费,他们几乎无处寻求帮助。因此我们必须为他们呼吁……我们呼吁您捐款,是为了让这些可怜的孩子从无人关注和低下的生活中解脱出来,让他们也发出自己原本就应该有的光芒。我们希望您能从募捐中享受到乐趣……愿您加入我们的行列,一起为中国的聋哑儿童工作!“
  长期的劳累和忧虑,使米尔斯夫人的身体每况愈下,她患上了神经衰弱。但即使是在回国休假的日子里,她也一刻没有停止过募捐的努力。她随身携带一百多张描述中国人生活的幻灯片,希望借助它们向外国人宣讲中国。她不停地演说,每次总以一句“为了烟台启喑学馆”而结束。在美国休假的最后33天(1906年初)里,她共举行了29次演讲,写了40多封信,接受了几次会见,其间还去参加了几次公益活动,其紧张程度可见一斑。她还被引见给罗斯福总统,罗斯福总统对她在中国所做的一切给予高度评价。

  光荣退休

  1923年,年近70的米尔斯夫人光荣退休了。美丽的校园、教学楼、两所住处以及在中国其他城市逐渐开展起来的聋教育,这一切,都是米尔斯夫人倾尽毕生精力所开创的事业。烟台当局对米尔斯夫人在中国38年来的工作给予了极高的赞誉,称她是“中国聋教育的先驱,她用自己全部的灵魂开创了这项工作。”
  但米尔斯夫人觉得自己做得还不够,她还没能将烟台这所学校完全移交给中国人自己去管理。虽然退休了,但她仍牵挂着中国的聋孩子,牵挂她为之献身38年的聋教育。1924年,米尔斯夫人回学校看望学生们时,写了一封公开信,在结尾,她恳切地说:“我把中国的聋人工作作为一份遗产留给你们,希望你们能够继承下去!”
  1929年4月19日,米尔斯夫人在美国去世,享年76岁。
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